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La ciencia de sentirse bien: la psicología del olor con el profesor Neil Martin

 

Los aceites esenciales han sido utilizados por los seres humanos durante siglos por sus diversos beneficios naturales. Se han utilizado para tratar enfermedades, para aliviar el dolor, sus efectos espirituales y el cambio de humor, pero mientras que los beneficios físicos son fáciles de probar, probar los efectos psicológicos es una tarea un poco más complicada.

Director de psicología de la Universidad Regent y autor de Neuropsicología del olfato y el gusto , Neil Martin explica que, si bien las pruebas se han realizado en el cerebro y en sus propios aceites esenciales, tenemos sólo unas pocas pistas en cuanto a cómo un perfume puede afectar nuestro estado de ánimo y el comportamiento .

Aromaterapia es una de las formas de uso de los aceites esenciales y sus defensores afirman que realiza maravillas para una amplia gama de problemas, incluyendo la alteración del humor y la visión general de la vida.

Pero la cuestión es: ¿será? En el caso de que se produzca un cambio en la calidad de los alimentos, se debe tener en cuenta que el consumo de bebidas alcohólicas es muy bajo. el aroma en combinación con otros factores, y pueden ser las otras cosas que generan el efecto ".

Neil sugiere que, para probar objetivamente los efectos de los aceites esenciales, cada aroma debe ser separado y probado individualmente para ver si causa efectos y reivindicaciones.

En realidad, para probar esta teoría, él realizó una prueba usando aceite de limón para determinar cuán efectivo era al amenizar nuestra respuesta al dolor. 
El descubrimiento fue que el limón realmente aumentaba la percepción de las personas sobre el dolor que sentían, al contrario de lo que muchos aromaterapeutas afirman. Sin embargo, Neil resalta que esto no prueba que los aceites esenciales no pueden aliviar el dolor, ya que el aceite de limón puede no hacerlo por sí mismo. Tal vez haya más cosas en juego cuando huelen o usamos aceites esenciales, que en las reacciones químicas de nuestros cuerpos. Nuestros cerebros y psicología tienen mucho que responder cuando se trata de nuestra reacción al olor.

 

LA PSCICOLOGÍA DEL ENERO

El olfato, más que cualquier otro sentido, está ligado a nuestras memorias y emociones. Sólo el olor de un perfume puede transportarlo a un lugar diferente, a otra época y hasta otro humor. ¿Pero por qué?

Una corriente dice que percibimos los efectos de los aceites esenciales, por ejemplo, las finalidades calmantes de la lavanda, como resultado del condicionamiento cultural. Parece siniestro, pero significa que, culturalmente, asociamos lavanda al relajamiento porque tal vez nuestros padres perfumaban nuestras almohadas con lavanda cuando éramos niños para ayudarnos a dormir.

Hay evidencias que sugieren que este tipo de aprendizaje cultural es todo lo necesario para que un olfato o aceite esencial sea efectivo. En otras palabras, no es necesariamente el aceite esencial que trae el efecto deseado, pero nuestra propia expectativa sobre él.

Neil explica: "Si usted da a las personas el mismo olor y uno de ellos usted llama" queso ", mientras que el otro de" olor corporal ", su respuesta psicológica al mismo olor difiere. El cerebro también cambia. Es como si la etiqueta que usted da para algo cambiar la manera como el cerebro procesa ese olor particular.

Lo que es aún más interesante es que el cerebro también responde de forma consistente con la etiqueta. Entonces, si crees que un olor es desagradable, la parte del cerebro responsable del desagrado está activada. Es como si el cerebro procesara esto como un mal estímulo y aquellas partes del cerebro fueran activadas ".

El olfato de metil salicilato, también conocido como gaulteria, es otro ejemplo un poco menos obvio. En el Reino Unido, se utilizó en medicamentos en la década de 1960, mientras que en América se utiliza en dulces mentolados. Si usted pide a una persona británica evaluar el olfato de gendarmería, probablemente dará una nota baja, pero si usted pregunta a un americano, debe dar una buena nota. Esto demuestra lo importante que los aprendizajes culturales, las expectativas y las asociaciones individuales son para la percepción del olor.

A diferencia de otros sentidos, la respuesta principal al olor es emocional. Neil explica que esto puede suceder porque las informaciones olfativas no pasan por los mismos sensores antes de alcanzar el cerebro, como los otros sentidos hacen, convirtiéndose en el sentido más emocional y primordial.

Otra razón que sugiere, es que tenemos un lenguaje claramente pobre cuando se trata de describir el olor. Él dice: "Quiera o no es la reacción psicológica dominante para el olfato, no es tan simple. Cuando usted mira algo, usted entiende inmediatamente si es una puerta o una bolsa. Su primer pensamiento no está relacionado si usted tiene gusto o no te gusta eso.

"Pero con olor no es así, no tenemos un lenguaje para aromas porque esto es químico, nosotros no pensamos 'Ah, como adoro el olor de hexanol por la tarde', nosotros decimos 'Me encanta el olor de césped recién cortado', porque somos muy débiles en nombrar olores, nuestra reacción inmediata a ellos es emocional ".

Con todos estos factores a considerar, percibimos que es difícil identificar lo que nos hace sentir bien con aceites esenciales. ¿Es psicológico, fisiológico, un placebo o una combinación de ellos? Pero, hasta que alguien descubra, tiene sentido usar lo que te hace sentir bien. Después de todo, la experiencia es un tipo de ciencia, y siglos de uso seguro y continuo parecen ser una buena razón para creer en el poder de los aceites esenciales, aunque los hechos exactos son un poco más difíciles de ensamblar.