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¿Cómo detener el plástico en los océanos?

 

Un supermercado en Amsterdam acaba de anunciar el primer pasillo libre de plásticos del mundo, con envases hechos con materiales alternativos. ¿Es este el camino a seguir para salvar nuestros mares de la contaminación plástica? En la Cumbre de la Crisis de los Plásticos oceánicos en Londres, los expertos se unieron para discutir el problema y encontrar soluciones para el inminente planeta plástico. La escritora de Lush Times Katie Dancey-Downs informa.

 

Nuestro océano de plástico

 

De pie en una playa de Kenia, el analista ambiental de la BBC, Roger Harrabin, lanza una tortuga al mar. Durante las últimas tres semanas, la tortuga ha sido alimentada con laxantes para eliminar la gran cantidad de plástico de su estómago, comido por error en su hogar en el océano. Cuando Roger deja la playa, se da vuelta para mirar por última vez. Se quedó en el mismo lugar donde se soltó la tortuga, es un niño bebiendo de una botella de plástico. Tomando un trago final, el niño arroja la botella sobre su hombro, en la playa debajo de sus pies.

Cuando Roger cuenta esta historia en la Cumbre de Crisis de Ocean Plastics, está claramente exasperado. Sin embargo, él también tiene un mensaje de esperanza. En sus 30 años como periodista de la BBC, nunca había visto tanto apoyo público para un problema.

Reunidos en la Real Sociedad Geográfica de Londres, los oradores suben al escenario en un intento por encontrar soluciones al daño causado a los océanos por los humanos, en forma de contaminación plástica. El evento es organizado por Artists Project Earth, una organización que lleva el poder de la música y las artes a los desafíos medioambientales del siglo XXI.

 

Al inaugurar la Cumbre, la defensora de los derechos humanos y sociales y ex actriz Bianca Jagger describe la gravedad del problema: "El hábitat más grande de la Tierra en un periodo de un siglo se ha convertido en un cementerio de plástico".

 

El plástico parece estar infiltrando todos los aspectos de la vida marina. Al ritmo actual, se predice que el océano contendrá más plásticos que peces para 2050, según la Fundación Ellen Macarthur. Estos artículos de plástico comienzan su vida en la tierra y llegan al océano a través de una recolección y reciclaje inadecuados.

 

Las aves marinas también se están viendo afectadas y se encuentran muertas con los estómagos repletos de elementos como tapas de botellas, cartuchos de tinta de la impresora y pelotas de golf. Ya no pueden comer, porque sus estómagos ya están llenos.

 

De mayor preocupación que estos artículos plásticos más grandes, son los microplásticos. Los artículos que ingresan al mar como bolsas de plástico, redes de pesca y otros productos de empaque de desechos se descomponen por el sol y se convierten en diminutas partículas de plástico, conocidas como microplásticos. Son demasiado pequeños para sacarlos del océano.

Luego, el plancton ingiere los microplásticos, los organismos que están justo en el fondo de la cadena alimentaria. A medida que los peces y los animales marinos más grandes se comen el plancton, también comen el plástico. Cuando los humanos comen pescado, también comen el plástico.

 

El gobierno del Reino Unido ha lanzado recientemente un plan ambiental de 25 años. El plan tiene como objetivo eliminar los residuos plásticos de un solo uso para 2042, pero ¿es esto lo suficientemente ambicioso?

 

Los plásticos oceánicos ya son ilegales

 

De acuerdo con el periodista ambiental, defensor y autor ambiental del Reino Unido, Oliver Tickell, ya tenemos toda la legislación global que necesitamos para abordar el problema. Cuando los países permiten que el plástico contamine el océano, es una clara violación de la ley internacional.

 

En la Cumbre, Oliver lanzó su artículo, publicado por Artists Project Earth, sobre el tema de responsabilizar a los infractores de la contaminación por plástico marino. La legislación puede estar en su lugar, pero él afirma que no se está implementando.

 

Entre la larga lista de leyes que Oliver destaca como ilegales los plásticos oceánicos, se encuentra la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar. Esta ley, que entró en vigor en 1994, requiere que los estados: "prevengan, reduzcan y controlen la contaminación del medio marino desde cualquier fuente".

La Declaración de Washington de 1995 sobre la protección del medio ambiente marino frente a las actividades realizadas en tierra establece una serie de formas de abordar la contaminación marina con plásticos. Aunque no es jurídicamente vinculante, viene con el poder de la "fuerza moral". Los gobiernos que participaron en la conferencia de la ONU, celebrada del 23 de octubre al 3 de noviembre de 1995, aceptaron esta declaración. Estos firmantes ya han acordado "medidas sostenidas y efectivas para hacer frente a todos los impactos terrestres sobre el medio ambiente marino". La declaración se refiere a una cantidad de contaminantes, incluida la basura.

Este es solo un pequeño ejemplo de las numerosas leyes duras y blandas que Oliver Tickell describe en su informe. Él dice que si comenzáramos este proceso desde cero, podría ser una batalla de 20 años lograr que se establezca una ley internacional contra la contaminación por plástico.

"Eso es algo que no tenemos que hacer. Tenemos esta maravillosa ventaja de 20 años, porque ya tenemos todos estos acuerdos internacionales en su lugar ", dice.

Si bien la vigilancia de estas leyes puede resultar difícil, los ciudadanos aún pueden acumular presión y exigir que los gobiernos respeten sus obligaciones legales.

"Debemos recordarles a los gobiernos sobre lo que están suscritos", dice Oliver.

 

Soluciones de contaminación plástica

 

Los oradores en la Cumbre de Crisis de los Plásticos Oceánicos están claramente de acuerdo: la solución al problema de la contaminación del plástico no es limpiar el océano. Es para evitar que el plástico ingrese al océano en primer lugar.

 

Para hacer esto, como lo describe Bianca Jagger, hay algunos pasos clave. En primer lugar, el mundo debe dar la espalda a los plásticos de un solo uso. Cuando usamos plástico, necesita ser reutilizado en lugar de desecharse, y necesitamos mejores iniciativas de reciclaje. También debe haber un enfoque en los países en desarrollo con altos niveles de desechos, que necesitan mejores sistemas de recolección, e incentivos para aumentar el valor de los desechos plásticos.

Hay una serie de soluciones prácticas, que los oradores proponen. Para empezar, más países podrían implementar esquemas de depósito de botellas de plástico, como se ve en un pequeño número de países. Por ejemplo, los consumidores en Noruega pagan un depósito por botellas de plástico, que se reembolsa una vez que devuelven sus botellas vacías a una máquina. Un esquema como este pronto podría dirigirse a Escocia, con Zero Waste Scotland actualmente ayudando al Gobierno a hacer realidad esta idea.

En el corazón del problema para muchos, es la etapa de diseño de los productos. ¿Cómo se pueden diseñar los productos de plástico, ya sean envases u otros artículos, para reducir el impacto en el medioambiente?

"Cada paquete que se hace debe ser reciclado. No hay excusa para hacer paquetes que no sean reciclables ", dice el profesor Ed Kosior, director general de Nextek, una organización que trabaja en soluciones de reciclaje de plástico.

No todos los oradores están pidiendo un mundo libre de plásticos, y varios de ellos afirman que el plástico tiene un propósito muy importante. Por ejemplo, se puede reducir el desperdicio de alimentos prolongando la vida útil de los productos con envases de plástico. Pero ese plástico, argumentan los oradores, necesita ser diseñado para ser reciclado, y luego, lo más importante, reciclado de la manera correcta.

Sin embargo, Willemijn Peeters, director de Searious Business, pregunta si los plásticos son realmente necesarios en absoluto. Y si necesitamos plástico en nuestras vidas, si al menos podemos alejarnos del uso de materiales vírgenes.

Mientras habla sobre la marea de plástico que entra al mar, Willemijn dice: "Creo que lo más inteligente que se puede hacer con un grifo desbordado es cerrarlo".

Willemijn quiere que más propietarios de marcas se conviertan en líderes del cambio, por lo que Searious Business ha desarrollado el "Análisis plástico". Esta herramienta en línea ayuda a las empresas a evaluar su uso de plástico y recomienda posibles mejoras. No saber qué hacer o dónde comenzar ya no es una excusa.

 

Cambiando la marea

 

"Cuando los futuros arqueólogos analicen los restos del siglo XX y el siglo XXI, ¿qué van a encontrar? De hecho, vivimos en un planeta de plástico ", dice Peter Maddox, director del Programa de Acción de Residuos y Recursos (WRAP), mientras habla en la Cumbre de Crisis de Ocean Plastics.

La baratura, la durabilidad y la versatilidad del plástico son lo que inicialmente lo hizo tan atractivo. Ahora, es lo que odiamos de él, dice.

"Hemos recorrido un largo camino, pero tenemos mucho que hacer".

La Cumbre de Crisis de los Plásticos oceánicos trajo posibles soluciones a la mesa, pero las discusiones no se detendrán allí. Después del evento, se está formando un equipo, encargado de crear un manifiesto de acción de plásticos oceánicos. Entre el equipo se encuentran científicos, académicos, expertos en sostenibilidad, periodistas y activistas de base. La coalición se está preparando para hacer una lista de políticas, tecnología y recomendaciones de acción local.

Este es un grupo de personas que no solo tienen la experiencia adecuada, sino que también les apasiona la salud del planeta. Mientras esperamos el manifiesto del grupo, la única pregunta que queda es si los líderes del mundo escucharán.

 

Artículo de Katie Dancey-Downs