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El estado del océano: plástico, plástico en todos lados

 

Las islas de basura se arremolinan sobre un planeta azul que actualmente contiene más de 150 millones de toneladas de plástico.

 

El verdadero impacto del plástico en los océanos está empezando a surgir, a medida que la vida marina queda atrapada en la basura marina y los microplásticos se abren paso en la cadena alimentaria. Los científicos han descubierto que las criaturas en el fondo de la cadena alimentaria están ingiriendo plásticos que flotan en la superficie del océano.

Al ritmo actual, se predice que el océano contendrá más plásticos que peces para 2050, según la Fundación Ellen Macarthur. El informe afirma que ocho millones de toneladas de plástico se filtran en el mar cada año, el equivalente a un camión de basura que se vacía en el océano cada minuto. Esto podría avanzar a hasta dos camiones por minuto para 2030 si no se hace nada.

 

El problema con los microplásticos

 

Los microplásticos han sido una fuente reciente de controversia.

A menudo se encuentran en productos como los exfoliantes faciales y las pastas dentales, los microplásticos son demasiado pequeños para filtrarlos fuera de los sistemas de tratamiento de aguas residuales. Después de ser arrastrados por el desagüe, pronto encuentran su camino hacia el medio ambiente marino. Una ducha con productos con microplásticos puede provocar el deslizamiento de 100.000 partículas en el océano.

Hasta hace poco, se usaban 680 toneladas de microplásticos en productos cosméticos en el Reino Unido cada año. En enero de 2018, el gobierno prohibió la fabricación de cosméticos y productos para el cuidado personal que contenían partículas diminutas de plástico.

El plástico en el mar es un problema global. El gobierno del Reino Unido también está considerando propuestas para extender esta prohibición a la UE. Sin embargo, con la salida del Reino Unido de la Unión Europea en el horizonte, cualquier influencia podría verse disminuida.

 

Mares ahogados en plástico

 

Abarcando el ancho del océano desde la costa oeste de América hasta Japón, se encuentra el Great Pacific Garbage Patch, uno de varios en todo el mundo. Un vórtice giratorio de desechos marinos, el parche de basura en el mar se compone de dos áreas inundadas de plástico: el Western Garbage Patch y el Eastern Garbage Patch. Ambos se crean cuando los desechos llegan al centro de los giros oceánicos, que son corrientes circulares creadas por los patrones del viento, la rotación del planeta y la masa de tierra.

 

Los parches están compuestos principalmente de microplásticos: partículas que solían ser bolsas de plástico, botellas y otros productos de desecho, y desde entonces han sido descompuestos por el sol. El efecto es una extensión arremolinante de agua turbia: estos son materiales que nunca se degradarán. Artículos más grandes de basura flotan entre el agua sucia. Debajo de la superficie, más basura contamina.

 

Hasta hace poco, el tamaño del área era desconocido. Sin embargo, una encuesta aérea reciente muestra que el núcleo del Eastern Garbage Patch, entre Hawai y California, es de aproximadamente 386,000 millas cuadradas, alrededor de 30 veces el tamaño de Bélgica.

En medio de los escombros, los mamíferos se ahogan cuando quedan atrapados en redes de pesca abandonadas. La parte inferior de la cadena alimentaria también se ve afectada, cuando los rayos del sol están bloqueados por la capa de plástico en la superficie del océano, impidiendo que las algas y el plancton produzcan sus propios nutrientes.

La investigación de la Universidad de Queensland muestra que más del 50% de las tortugas marinas han ingerido bolsas de plástico, confundiéndolas con medusas. Las tortugas son especialmente evolucionadas para poder tragar medusas resbaladizas, con espinas hacia atrás en sus gargantas, lo que significa que una vez que comienzan a comer algo, no pueden rechazarlo.

 

Las personas que luchan contra el plástico en el océano

 

En todo el mundo, individuos y organizaciones luchan por limpiar el océano.

Sea Shepherd, un grupo internacional de conservación de la fauna marina, organiza limpiezas regulares en la costa, lo que ayuda a mantener la mayor cantidad de basura fuera del mar como sea posible.

Sin embargo, las limpiezas van más allá de la recolección de basura; mediante el análisis de los datos recopilados, se puede encontrar más información sobre qué artículos de plástico tienen el mayor impacto en el medio ambiente. Esperan que esta sea la clave para incitar a los gobiernos a hacer los cambios necesarios.

Desde 2015, el grupo ha estado trabajando con 5 Gyres, una organización que trabaja contra la contaminación por plástico, para pescar desechos plásticos en el océano. Descubrieron una gran cantidad de microplásticos. El programa ahora se ha expandido a toda la flota. Se han sacado miles de animales de las redes, y se han encontrado varios pedazos de plástico en el sistema digestivo de la merluza negra capturada ilegalmente durante la campaña de Sea Shepherd, Operation Icefish.

El portavoz Michael Beasley dijo que los consumidores tienen el poder de influir en el cambio: "Al ser más conscientes del daño que está causando el plástico y cambiar nuestros hábitos de desecho, compramos menos 'cosas' (cosas que no necesitamos) y optamos por productos reutilizables, artículos ecológicos cuando necesitamos hacer compras, podemos reducir en gran medida la cantidad de residuos dañinos que terminan en vertederos y en nuestro entorno natural ".

Su objetivo es recoger al menos tres artículos de basura por día, y alienta a otros a seguir su ejemplo.

La organización benéfica ambiental, Surfers Against Sewage, también está tomando el problema de los desechos marinos en sus propias manos.

Ffion Matthe