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Plastic Pollution Solutions

 

Lia Colabello lanzó Plastic Pllution Solutions para asesorar a los clientes sobre cómo pueden tener un menor impacto en los problemas oceánicos críticos. Ella tiene 12 años de experiencia internacional con organizaciones de conservación del océano. En este artículo de Soapbox, Lia comparte sus pensamientos sobre los entornos globales devastados por el plástico, las soluciones a la crisis de plástico y lo que podemos hacer como individuos.

 

La situación parece dura. La investigación indica que el equivalente a un camión de basura de plástico se vierte al océano cada minuto.

Se pueden encontrar más de 5,2 billones de piezas de plástico flotando en la superficie del océano, y no sabemos cuánto se hunde en la columna de agua o si ya se ha hundido en el fondo del océano. Se estima que 700 especies marinas se ven afectadas por la contaminación del plástico a través de la ingestión y el enredo. Los científicos estiman que en 2050 podría haber más plástico en el océano que peces (en peso).

El plástico ha existido por más de un siglo, y la cantidad utilizada en productos y empaques está en una trayectoria de crecimiento que está causando una crisis global de desechos. Los países sin infraestructura de gestión de residuos son los más afectados. Los envases de plástico se arrojan a vertederos, se lavan con la próxima lluvia y eventualmente llegan al océano a través de cursos de agua que actúan como cintas transportadoras de basura. Una vez que el plástico ingresa al ambiente marino, comienza a fragmentarse en pedazos más pequeños, volviéndose imposible de recuperar.

Los niños de todo el mundo están creciendo cerca de estos vertederos y se están bañando y jugando en aguas plagadas de plástico. Nunca sabrán lo que sus abuelos recuerdan, un momento en que el desperdicio se biodegradaría nuevamente en el ambiente natural. Ahora sus paisajes, especialmente en el Sur Global, están siendo tomados por plásticos de un solo uso. Si bien los recicladores proporcionan cierto alivio a los montones interminables de basura plástica, en muchas partes del mundo no hay sistemas a gran escala para recolectar plástico, y ningún lugar donde colocarlo, dejando nuestros desechos plásticos para contaminar aún más el planeta.

He visto videos de aldeanos en islas remotas tirando bolsas llenas de basura de plástico al océano porque no hay suficiente espacio en tierra para acumular sus desechos de plástico. Este plástico se vierte en la costa, ensuciando las costas y contaminando los caladeros. Generaciones de niños solo sabrán que el plástico proviene del mar y vuelve al mar. Este es el trágico legado del juego de suma cero que es la economía de los plásticos.

Los productos químicos plásticos pueden estar relacionados con enfermedades crónicas en humanos. Los científicos están investigando los impactos del plástico en la cadena alimentaria. Se han encontrado microplásticos en plancton, mariscos, peces y muchas especies marinas más. El plástico se ha encontrado en la sal, la cerveza, el agua del grifo y otros artículos que los humanos consumen regularmente.

La creciente crisis de contaminación por plástico ha estimulado a los líderes gubernamentales a hacer retroceder a las empresas con regulaciones diseñadas para impulsar una nueva economía de plásticos que es de naturaleza circular. La Unión Europea ordenó recientemente que todos los envases en el mercado de la UE sean reutilizables o reciclables para el 2030. La UE también está estudiando una política para desafiar a los países miembros a trabajar para reducir la cantidad de plásticos desechables puestos en manos de los consumidores, con un enfoque en bolsas, botellas, popotes, tazas / tapas de café, cubiertos y envases para llevar. El Reino Unido también anunció que tenía preocupaciones similares sobre los plásticos desechables y que estaba evaluando los próximos pasos en la política.

Esta regulación en Europa viene después de la promulgación de la política de "Cerca verde" de China que establece que el país ya no aceptará las importaciones de "basura extranjera". La prohibición, que comenzó en enero de 2018, está comenzando a tener un efecto dominó a nivel mundial , ya que el plástico que previamente se habría enviado a China está comenzando a acumularse en los puertos. La nueva preocupación es que este desecho ahora se enviará a otros países del sudeste asiático y que estos destinatarios están mal equipados para manejar la afluencia de desechos de envases de plástico del mundo.

Hay muchas soluciones a esta crisis global de desechos, y todas están entrelazadas. La política es la solución más efectiva. Regulaciones como las descritas anteriormente son fundamentales para cambiar las prácticas actuales de la economía plástica a un concepto más sostenible y circular. Las empresas tienen una oportunidad aún mayor para participar en soluciones a la contaminación plástica porque tienen los fondos para investigar e implementar cambios en el diseño de productos, empaques y sistemas. Los consumidores tienen un inmenso poder para exigir que las empresas y los responsables de las políticas implementen este ciclo de soluciones. De hecho, los consumidores están ejerciendo este poder al apoyar a las empresas que demuestran un fuerte compromiso con la sostenibilidad. Aproximadamente el 87% de los consumidores dice que cambiará la lealtad a la marca y comprará productos de compañías que demuestren preocupación por su impacto ambiental. Un asombroso 94% de los participantes en la encuesta de GenZ cree que las empresas deben abordar los problemas sociales y ambientales. Las empresas están notando estas tendencias de consumo.

Mejorar la gestión de los recursos es otro factor crucial para proporcionar soluciones. Nos referimos a esto como una crisis global de desechos, pero en realidad, si consideramos el desperdicio como un recurso, entonces comenzamos a ver nuestra "basura" de plástico de manera diferente. Las iniciativas regionales de reciclaje, que abarcan las prácticas de economía circular sugeridas por la Fundación Ellen MacArthur, junto con el uso de contenido reciclado postconsumo en todos los productos plásticos y envases, contribuirán en gran medida a cambiar el paradigma actual de una economía plástica lineal a uno circular. La adopción generalizada de estas prácticas ayudaría a garantizar que ningún país, sin importar cuán empobrecido, sufra la carga de ser el basurero del mundo.

Lo que se sugirió anteriormente son cambios masivos en el sistema en los que todos podemos participar para avanzar. Cada uno de nosotros tiene una poderosa esfera de influencia que puede activarse, ya sea abogando por políticas de reducción de plásticos, llevando a las compañías a tomar la responsabilidad corporativa, impulsando la gestión circular de recursos o tomando medidas dentro de nuestras comunidades comprometiéndose a utilizar menos plásticos de un solo uso en nuestra vida cotidiana. Puede parecer desalentador al principio, pero concéntrate en cambiar solo un hábito a la vez, como llevar su propia taza reutilizable a las cafeterías. Una vez que establezcas una nueva rutina, avance al siguiente objetivo para traer tus propios cubiertos  o bolsa de compras. Se trata de cambiar nuestros hábitos y abrazar la nueva economía de los plásticos. Cada vez que traigas tu propio bolso, taza o cubiertos, envía un mensaje a ese negocio que indique que el plástico de un solo uso es innecesario. Si cada uno de nosotros se convierte en un ejemplo para nuestros amigos y familiares, es posible que tengamos la oportunidad de sacarnos de esta crisis mundial de desechos antes de que sea demasiado tarde.

Esta pieza ha sido escrita para Soapbox por Lia Colabello, Directora de Plastic Pollution Solutions - Febrero de 2018.